Guatemala.

Here's some good news and an inspirational story from Guatemala.

 

Guatemalan Genocide Survivor Wins Roger Baldwin Award

 

Jesus Tecu Osorio honored for his work seeking justice for victims of genocide and empowering indigenous Guatemalans

 

NEW YORK—Guatemalan indigenous rights activist and genocide survivor Jesus Tecu Osorio has been selected to receive the prestigious 2010 Roger N. Baldwin Medal of Liberty Award for international human rights defenders, Human Rights First announced today.

 

“Jesus Tecu was only a child when he witnessed the murder of his family during a massacre that killed nearly everyone in his remote Guatemalan village.  Instead of seeking revenge, Jesus channeled his energies into pursuing justice for the genocide in Guatemala and working to secure a more peaceful future there,” said Human Rights First President and CEO Elisa Massimino.

 

Labeled as genocide by the United Nations, approximately 250,000 Guatemalan people—mainly indigenous Mayans—were massacred from 1960-1996 at the hands of state forces in perhaps the worst human rights violation of the 20th century in the Western Hemisphere. Today, many of the perpetrators of these atrocities remain in powerful positions in Guatemala.

 

Tecu is a survivor of the 1982 Rio Negro massacre, one of the most emblematic atrocities that occurred during this period  Almost all of the inhabitants of the village of Rio Negro were murdered in cold blood by the Guatemalan army and paramilitaries. At the age of 10, Tecu witnessed the murder of his parents and his two-year-old brother. He was then enslaved in the household of a military official for two years.

 

Tecu is now a leading human rights activist seeking justice for the genocide in Guatemala and promoting the rights of indigenous Mayans. Though he remains at extreme risk and continues to suffer death threats directed towards him and his children, he is undeterred in his fight for justice. In Rabinal, Alta Verapaz, Tecu has established three human rights organizations that provide critical services to indigenous Mayans: the New Hope Foundation, the Association for the Integral Development of the Victims of Violence, Maya-Achí (ADIVIMA) and Rabinal’s Community Legal Aid Clinic. He is also a crucial witness in prosecutions against high level Guatemalan military officials taking place now in Guatemala and Spain, as well as in proceedings before the Inter-American Commission on Human Rights. In addition to these activities, he has been a leading advocate in seeking accountability for damages to communities affected by the construction of the Chixoy hydroelectric dam.

 

“We are proud to honor Jesus Tecu’s outstanding achievements and to support his ongoing efforts in Guatemala with this year’s Roger Baldwin Medal of Liberty,” said Massimino. “We also recognize that this honor comes at a critical moment in Guatemala, when prosecutions against military officials who participated in these atrocities are finally starting to gain traction. The people of Guatemala have waited too long for justice, and they owe a great debt to Jesus and others who have risked their own lives to achieve it.”

 

The Medal of Liberty is named in honor of Roger Baldwin, founder of the American Civil Liberties Union (ACLU) and the International League for Human Rights. It is presented by Human Rights First every other year to a human rights organization or activist outside of the United States that has made a distinguished contribution to the protection and promotion of human rights. In alternate years the ACLU selects a U.S.-based winner.

 

Tecu was chosen from a pool of more than 50 extraordinary human rights activities from around the world. The international selection committee that chose Tecu noted his effectiveness in advancing human rights in Guatemala, the distinctiveness of his work, and the considerable risks he faces.

 

Human Rights First will bestow the Medal of Liberty on Tecu at a ceremony in New York City in May 2010. During his time in the United States, Human Rights First will also organize meetings for Tecu with international and U.S. policymakers in Washington, D.C. and New York.

 

More information about the Roger Baldwin Medal of Liberty

 

More information on Jesus Tecu (including photo)

 

Information about recent death threats against Jesus Tecu and his family

 

Link to this press release online

 

The Roger N. Baldwin Medal of Liberty Award 2010 Advisory Committee consisted of:

 

Ray Brown (Chair), Human Rights First board member and a partner at Greenbaum, Rowe, Smith & Davis in Woodbridge, New Jersey ; Clive Baldwin, Senior Legal Advisor at Human Rights Watch; Rini Banerjee, Human Rights Program Director at the Overbrook Foundation; Ellen Bork, Director of Democracy and Human Rights at The Foreign Policy Initiative (FPI); James Leitner, President of Falcon Management; Tatiana “Tat” Maxwell, board member, Refugees International and president of Terra Verde; Rick Meadow, Managing Attorney of the New York office of the Lanier law Firm; Tom Mukamal, Vice President of M&A/Business Development for Island Global Yachting Ltd (IGY); Folusho Shado Program Coordinator with the Justice Research Institute of Nigeria and Program Manager at the People's Advice Center in Lagos, Nigeria; Sarmila Shrestha, Fellow at the Public Interest Law Institute (PILI) and lawyer with the Forum for Protection of Public Interest in Nepal;Jessica Wrenn, Program officer, American Jewish World Service (AJWS).

 

Human Rights First is a leading human rights advocacy organization based in New York City and Washington, D.C. Since 1978, we have worked in the United States and abroad to create a secure and humane world—advancing justice, human dignity, and respect for the rule of law.  All of our activities are supported by private contributions.  We accept no government funds.  Visit our website: www.humanrightsfirst.org

 

 

 

 

COMUNICADO DE PRENSA

 

 

PARA PUBLICACION INMEDIATA:

Jueves 25 de marzo 2010

 

PARA INFORMACION COMUNICARSE CON: Brenda Bowser Soder

(202) 370-3323, bowsersoderb@humanrightsfirst.org

 

 

Sobreviviente del genocidio en Guatemala Gana el Premio 
Medalla de la Libertad Roger Baldwin

 

Jesús Tecú Osorio es galardonado por su labor en la lucha por la justicia para las víctimas del genocidio y su rol en investir de poder la comunidad indígena de Guatemala

 

NUEVA YORK – El defensor de los derechos humanos de los indígenas Guatemaltecos y sobreviviente del genocidio en ese país, Jesús Tecú Osorio, ha sido seleccionado para recibir el prestigioso Premio Medalla de la Libertad Roger N. Baldwin para defensores de derechos humanos, anunció hoy la organización estadounidense Human Rights First en Nueva York.

 

“Jesús Tecú era sólo un niño cuando fue testigo del asesinato de su familia durante una masacre que exterminó a casi todos los habitantes de la remota aldea en que vivía en Guatemala. En lugar de buscar venganza, Jesús encauzó su vida hacia la lucha por procurar justicia por el genocidio cometido, y forjar un futuro más seguro allí,” dijoElisa Massimino, la Presidente y Directora Ejecutiva de Human Rights First.

 

En lo que las Naciones Unidas han calificado como genocidio, aproximadamente 250,000 personas, la mayoría de ellas indígenas Mayas, fueron masacradas entre 1960 y 1996 por fuerzas del estado. Fue quizás la violación de derechos humanos más cruenta del siglo veinte en el hemisferio occidental. Hoy, casi tres décadas más tarde, muchos de los responsables de estas atrocidades continúan ocupando posiciones de poder en Guatemala.

 

Tecú sobrevivió una de las atrocidades más emblemáticas durante esta época; la matanza de 1982 en Río Negro. Casi todos los habitantes de Río Negro fueron asesinados a sangre fría por los militares y paramilitares guatemaltecos. A los diez años de edad, Tecú fue testigo del asesinato de sus padres y su hermano de dos años. Tecú fue secuestrado para trabajar en la casa de un oficial militar por los próximos dos años.

 

Hoy, Tecú es un líder activista de derechos humanos que lucha por la justicia por el genocidio en Guatemala y promueve los derechos de los indígenas Mayas. Aunque continúa expuesto a enormes riesgos y es objeto de amenazas de muerte junto con sus hijos, su compromiso con la lucha por la justicia es inapelable. Tecú ha establecido tres organizaciones de derechos humanos en Rabinal, Alta Verapaz, las cuales proveen servicios indispensables a la comunidad indígena Maya: la Fundación Nueva Esperanza, la Asociación para el Desarrollo Integral de las Víctimas de Violencia en las Verapaces, Maya-Achí (ADIVIMA), y el Bufete Jurídico Popular de Rabinal. Tecú es también un testigo clave en los procesos penales contra altos oficiales guatemaltecas llevada en España y Guatemala, así como en los procesos ante la Comisión Inter-Americana de Derechos Humanos. Además de estos servicios, Tecú ha abogado por la indemnización de las comunidades afectadas por la construcción de larepresa hidroeléctrica de la compañía Chixoy.

 

“Estamos orgullosos de rendir homenaje a los logros alcanzados por Jesús Tecú, y en apoyar todos sus esfuerzos en Guatemala con la Medalla de la Libertad Roger Baldwin del año 2010,” dijo Massimino. “También reconocemos que este premio llega en un momento crítico en Guatemala, cuando los procesos contra los oficiales militares que participaron en estas atrocidades están finalmente tomando fuerza. El pueblo guatemalteco ha esperado demasiado tiempo a que se haga justicia, y le deben mucho a Jesús y a otros como él que han arriesgado sus vidas para conseguirlo.”

 

El Premio Medalla de la Libertad Roger N. Baldwin se estableció en 1989 en honor al principal fundador de la Unión Americana de Libertades Civiles (American Civil Liberties Union) y la Liga Internacional por los Derechos Humanos (International League for Human Rights). Human Rights First le otorga el premio cada dos años a un activista u organización de derechos humanos fuera de los Estados Unidos que ha hecho una contribución distinguida a la protección y promoción de los derechos humanos. En años alternos, la selección está a cargo de la ACLU y reconoce a una organización o defensor de los derechos humanos dentro de los Estados Unidos.

 

Tecú fue seleccionado entre más que 50 nominaciones de defensores de derechos humanos extraordinarios de todas partes del mundo. El comité internacional de selección que escogió a Tecú indicó particularmente la efectividad con la que ha avanzado los derechos humanos en Guatemala, el carácter distintivo de su trabajo, y el riesgo considerable al que ha estado expuesto como resultado del mismo.

 

El Premio Medalla de la Libertad Roger N. Baldwin será presentado en Nueva York en mayo de 2010. Human Rights First también programará reuniones entre Tecú y organizaciones internacionales y agentes del gobierno estadounidense en Washington y Nueva York.

 

Información adicional sobre Premio Medalla de la Libertad Roger N. Baldwin

 

Información adicional sobre Jesús Tecú Osorio (incluye foto)

 

Información sobre las amenazas de muerte más recientes a Jesús Tecú y su familia

 

Enlace a este comunicado de prensa en línea

 

 

 

Human Rights First es una organización internacional de derechos humanos que protege individuos en riesgo: refugiados huyendo la persecución; victimas de los crimines de lesa humanidad, victimas de la discriminación, activistas de derechos humanos quienes son atacados por definiendo los derechos de otros y la gente cuyo derechos humanos son erosionado en el nombre de la seguridad nacional. No aceptamos los recursos de los gobiernos. www.humanrightsfirst.org

 

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